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Lexikon Physik

Lichtjahr und Parsec

Lichtjahr und Parsec sind zwei Nicht-SI-Längeneinheiten für im wahrsten Sinne des Wortes astronomische Größenskalen:

  • Ein Lichtjahr (Lj) ist die Strecke, die das Licht im Vakuum in einem Jahr zurücklegt, es ist
    \(1\,\text{Lj} \approx 9,461 \cdot 10^{15}\text m \approx 10 \,\text{Billionen km}\)
  • Ein Parsec (pc) ist dagegen die Entfernung vom Sonnensystem, in welcher der mittlere Abstand der Erde von der Sonne (also eine Astronomische Einheit, 149,6 Millionen km) am Himmel noch einen Winkel von einer Bogensekunde ausmacht.

Es ist \(1\,\text{pc} \approx 3,26\,\text{Lj}\). Die nächsten Sterne sind etwa 1 pc von der Sonne entfernt, der Abstand des Zwergplaneten Pluto von der Sonne dagegen beträgt nur etwa 6 Milliarden; dies sind \(6\cdot 10^{-4}\,\text{Lj}\) bzw. rund 5,5 Lichtstunden.

Der Durchmesser der Milchstraße ist etwa 100 000 Lj groß, der am weitesten entfernte noch sichtbare Punkt ist 13,7 Milliarden Lichtjahre entfernt – Licht, das von weiter weg kommt, hätte vor dem Urknall ausgesandt werden müssen.

 

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